自由の国。

2005年 23歳。

前回の続きはこちら。

アイ アム ジャパニーズ ラングエッジ オンリー。

 
 

さてさて、
突然アメリカ行きが決まりました(笑)

なぜにアメリカ!?
となる訳ですが、
僕が小学生のときからうちの母親はちょこちょこちょこちょこ文通相手を見つけては文通なんぞしておりまして、
いわゆるペンフレンドというやつです。

アメリカに2,3人、インドに1人、、他にもちらほらいてたみたいで、
一時期母親は子供の僕を連れてインドに遊びに行く気満々やったんですね。
もしそんな時代に初海外でインドとか行ってたら僕の人生今頃どうなってたのか、ちょっと見てみたい気もしますが。。。

 
 
とにかく、そのペンフレンドの中の一人、ミネソタに住むJanetのところで居候させてもらおうということになったのです。

僕も一時期はJanetの息子とちょこちょこ文通(アイ ライク サッカーとか。。。)をしてたこともあったんですけど、
その息子は僕がミネソタに行く少し前に刑務所から出所したばかりというセンシティブな状況で、
僕がミネソタに居た間も2,3回しか会わず、フレンドリーに会話をする感じでもなかったのですが(笑)

 
 

とにかく、とにかく、
お金が全然ない状況で飛行機代+食費+雑費のみで好きなだけ居候させてもらえるということでミネソタ行きを即決したのでした。

 
 
 

さてさて、
人生初の1人海外、
1人で飛行機に乗るのも初めてだったのではなかろうかと思うのですが、
小心者の僕はドキドキしっぱなしやったのではなかろうかと思います。

まずは関空からダラスへ向かうのですが、機内に入って自分の席に座ろうしたところで隣のインド人らしき男に声をかけられまして、
どうやら『家族だか何だかがバラバラの席になったから席をかわってくれ』とのこと。

こっちはひとりなので席をかわっても何の問題もないことと、
そもそもインド人らしき男に英語で断ることもできず、
『OK!OK!』と事は運びました。

席をかわってみると隣の席は同年代の男の子Fくん。
Fくんはギターの勉強のためにニューヨークだかどこだかに半年ほど留学するとのことでした。
僕は僕でジェンベというアフリカの太鼓を日本から持って来ていたので(飛行機の中はまだ日本ですがね。)、
音楽の話なんかで盛り上がり、ダラスに着く頃にはすっかり仲良くなっておりました。

ダラスに着いて入国審査を終え(めちゃくちゃ緊張したんだとは思いますがもはや何一つ覚えておりませぬ。)、
Fくんとバイバイをして、飛行機でミネソタに向かったのです。

ミネソタの空港に着くと『Yuhei!!』と声をかけられたのですが、、、
Janetの知り合いだか何だかが声をかけてきたものと思い『Janetはどこ??』と聞いてみたものの、その人がJanet本人やったんですね。

 

正直、驚きました。

 

なぜならですね、、、
うっすら口髭がはえてたんです。。。

 
 

何だか変な間があいたもののJanetとナイストゥミーチューができたわけです。

 
 
 

そしてそしてアメリカでの暮らしが始まるわけですが、

アメリカと言えば自由の国!!

日本とは程遠い自由の国、びっくりすることも色々ありました。

 
 

まずは、食べ物やら飲み物。

スーパーに行くとペットボトルのジュースがいっぱい売ってますが、
赤やら緑やら紫やら、、、いろんな色のジュースがあって目移りします。

最近では日本でもごく普通に見かけるようになったカット野菜。
一人暮らしなどで少量しか使わないときなんか便利ですよねー。
アメリカのカット野菜のレタス。
買ってきてドレッシングをかけて食べるとパリッとシャキッとしてるんです。
便利ですよねー。
買ってきてから1週間以上経ってもパリッとシャキッとしてるんです。。。
すごーーーーーーーーく便利!!

朝ごはんに食べるシリアル(牛乳かけて食べるやつ)。
ピンクとかコバルトブルーとかそんな色のやつが入ってます。
宝石箱みたいな食べ物は存在するんです。
 
 
 
 

他にも驚くことはありまして、、、

林に入って太鼓を叩いてると数メートルの距離に野生の鹿が出ます。

ミネソタというのは寒〜いところですので、12月とかになると-30°C近くになったりするのですが、、、
でっっっっかい滝がほぼほぼ凍ります(真ん中だけちょろちょろっと流れてるくらい)。

そしてそんな寒いときでもでっっっっかいアメリカ人は半袖の人もいてたりするのです。

 
 

そんな自由の国で2ヶ月半だか3ヶ月弱だか暮らすのでした。

 
 
つづく。

 
 
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